Flyball

123RF / Stephen Mcnally

Le Flyball est un sport canin exigeant qui mêle parcours d'obstacles, course de relais et jeu de balle.

Si la pratique du Flyball est encore peu répandue en France, on trouve tout de même des compétitions de Flyball qui opposent deux équipes composées de plusieurs chiens.

Ce sport est ouvert à tous les chiens et ne nécessite pas d'effort physique pour le maître. Le point maintenant.

Qu'est-ce que le Flyball ?

Le Flyball est une discipline apparue dans les années 60 en Californie du Sud. Très ludique pour le chien, cette activité est également assez surprenante à observer en tant que spectateur. Voilà pourquoi des championnats de Flyball sont organisés aux quatre coins du globe, y compris en Belgique, en Allemagne et en France.

Principe du Flyball

Le Flyball est un sport canin assez complexe.

Il se joue sur un terrain tout en longueur sur lequel on trouve quatre haies qui servent de parcours d'obstacles. Pour jouer, on utilise une Flybox qui est un lanceur de balle automatique, actionné par une pédale.

Le départ du jeu est indiqué par un signal quadricolore. Le chien doit alors parcourir les haies, activer la Flybox et revenir. Au passage, il doit bien évidemment récupérer la balle lancée par la boîte. Une fois le premier chien revenu, c'est au second chien de faire de même.

Le Flyball est ainsi un jeu de relais qui oppose simultanément deux équipes de quatre chiens. C'est l'équipe la plus rapide qui remporte la manche.

Compétitions de Flyball

Si on l'utilise également pour l'éducation du chien et le loisir, le Flyball reste un sport très orienté autour de la compétition. Ces compétitions canines vont opposer deux équipes de chiens (chaque équipe est composée de quatre couples conducteur/chien). Les équipes jouent simultanément et sont chronométrées.

Une compétition se fait en trois ou cinq manches (appelées « runs »), qui vont déterminer l'équipe gagnante. Pour remporter un run, une équipe ne doit commettre aucune faute. Voici les fautes qui peuvent coûter un run à une équipe :

  • Le maître franchit la ligne de chronométrage du pied.
  • Le chien débute la course avant le signal (faux départ).
  • Le chien manque certains obstacles à l'aller ou au retour.
  • Le chien s'oublie sur le terrain.
  • Un chien dépasse la ligne de départ avant que le chien précédent de la même équipe ne revienne.
  • Le chien se rend sur le terrain de l'équipe adverse.

Bon à savoir : seuls les chiens sont autorisés à courir sur le terrain. Les maîtres ne peuvent pas les suivre ni les accompagner.

Flyball : pour qui ?

Le Flyball est un sport canin ouvert à toutes les races de chien. L'essentiel est que l'animal soit :

  • rapide,
  • intéressé par les jeux de balle,
  • obéissant.

Naturellement, la pratique du Flyball s'apprend, comme toutes les autres disciplines canines.

L'avantage de ce sport canin est que le maître n'a pas à effectuer d'effort physique. La discipline est donc ouverte aux personnes âgées ou souffrant de problèmes de mobilité.

Bon à savoir : pour pratiquer ce sport, il est préférable de se situer à proximité d'un club canin équipé d'un terrain de Flyball.

Flyball : comment le pratiquer ?

Il est difficile de pratiquer le Flyball si un club ou une association ne dispose pas d'un terrain ou de l'équipement nécessaire. En effet, ce sport canin ne peut se jouer que sur un terrain correctement préparé.

Équipement nécessaire

Pour jouer au Flyball, le terrain doit être équipé :

  • De haies : les haies sont d'une largeur de 60 cm et d'une hauteur variant entre 17,5 et 35 cm en fonction de la taille du plus petit chien de l'équipe. Un parcours est composé de quatre obstacles.
  • D'une Flybox : cet appareil permet au chien de déclencher le lancement de la balle.
  • De balles : les balles doivent rebondir et ne pas être percées. Leur diamètre dépend de la taille du chien.
  • D'un système de chronométrage : le chronométrage d'une compétition de Flyball est automatique. On utilise pour cela un appareil nommé EJS.

Le terrain peut se situer en intérieur ou en extérieur, à condition que le sol soit adapté aux pattes des chiens et ne puisse pas les blesser.

Où pratiquer le Flyball ?

Le Flyball se pratique exclusivement sur un terrain préparé préalablement. Pour le pratiquer, l'idéal est de vous rapprocher :

  • des clubs canins,
  • des associations de Flyball.

Toutes les villes de France ne disposent pas forcément d'un terrain de Flyball. Il faudra donc peut-être vous déplacer.

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