Cancer du foie chez le chien

Écrit par les experts Ooreka

Comme pour le cancer du foie chez l'homme, le cancer du foie chez le chien est possible. Il peut être primaire ou secondaire, nécessite un diagnostic et un traitement.

Cancer du foie chez le chien : caractéristiques

Le cancer du foie touchant le chien peut :

Il s'agit d'un cancer agressif qui est particulièrement grave car il entraîne le décès de beaucoup de chiens âgés. Néanmoins, s'il est pris en charge suffisamment tôt, ce cancer se soigne plutôt bien.

Différents cancers du foie

Plusieurs cancers primaires du foie peuvent se développer :

  • le carcinome hépatocellulaire ;
  • le carcinome des voies biliaires ;
  • l'angiosarcome.

Chez le chien, les cancers du foie secondaires peuvent essentiellement provenir de :

Il ne faut pas oublier que, chez le chien comme chez l'homme, certaines tumeurs hépatiques sont bénignes. Les nodules, abcès et kystes du foie sont souvent non cancéreux et donc de très bon pronostic.

Diagnostic du cancer du foie chez le chien

Le diagnostic du cancer du foie chez le chien se base sur un examen clinique et sur des examens médicaux.

Examen clinique

Le vétérinaire va procéder selon les étapes suivantes :

  • Dans un premier temps, il se renseigne auprès du maître pour connaître les signes cliniques et les symptômes que présente l'animal. Il s'intéressera notamment aux symptômes digestifs :
    • vomissements ;
    • sang dans les selles ;
    • perte d'appétit ;
    • jaunisse (le blanc de l'œil devient jaune).
  • Il recherche aussi des signes plus généraux :
    • perte de poids ;
    • anémie ;
    • faiblesse anormale, etc.
  • Le vétérinaire palpe enfin l'abdomen du chien à la recherche d'une masse anormale au niveau du foie ou d'une accumulation de liquide.

Bon à savoir : c'est généralement sur la base de ces symptômes que le maître prend rendez-vous avec le vétérinaire.

Examens complémentaires

Les examens complémentaires qui peuvent aider le vétérinaire à poser le diagnostic de cancer du foie chez le chien sont :

  • des radiographies ;
  • un scanner abdominal (qui aide à détecter d'éventuelles métastases dans l'abdomen et le thorax) ;
  • une échographie abdominale ;
  • une cœlioscopie ;
  • une biopsie (qui est le seul examen permettant de poser définitivement le diagnostic de cancer du foie) ;
  • des tests sanguins (numération de la formule sanguine) permettant d'évaluer le taux d'enzymes hépatiques et d'acides biliaires.

Traitement du cancer hépatique chez le chien

Le traitement du cancer hépatique canin dépend de l'étendue de la tumeur.

Tumeur localisée

Si le cancer reste localisé, c'est-à-dire qu'il ne touche qu'un seul lobe du foie, l'ablation chirurgicale de la tumeur est la solution privilégiée. En effet, comme chez l'homme, on peut retirer la moitié du foie car cet organe se regénère :

  • L'intervention permet généralement d'augmenter considérablement la durée de vie de l'animal.
  • Les tumeurs du foie chez le chien sont de bon pronostic dans la mesure où les cellules cancéreuses sont toutes retirées.

Tumeur étendue

Si la tumeur hépatique concerne plusieurs lobes, on optera pour une chimiothérapie. Toutefois, cette méthode n'est envisagée qu'en cas de cancers du foie secondaires, car les tumeurs primitives sont généralement chimiorésistantes.

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