Choisir son chien

Écrit par les experts Ooreka

Mieux vaut choisir son chien avant d'aller acheter ou adopter un chien. Se renseigner sur les races permet d'en sélectionner un qui correspondra à votre mode de vie. Si vous êtes attirés par les molosses, par exemple, vous devrez vous plier à de nombreuses obligations légales.

Choisir son chien en fonction de sa race

Il existe :

  • 330 races officiellement reconnues ;
  • près de 300 races qui sont élevées en France.

Pour choisir le chien qui correspondra le mieux à votre mode de vie, il est important de connaître les caractéristiques de chaque grand groupe de races de chiens.

Choisir son chien Aliaksei Smalenski/123RF

Les chiens de berger

On trouve couramment les noms de chiens de berger suivants :

  • berger allemand ;
  • berger de Beauce ;
  • berger des Pyrénées ;
  • berger australien ;
  • colley.

Si l'apparence des chiens de berger est très variée, leur instinct est toujours celui de rassembler, contenir, conduire :

  • Très proches de l'homme, obéissants et affectueux, ils sont de merveilleux compagnons, particulièrement adaptés à la vie de famille.
  • Conseillés aux sportifs pour leur vitalité, ils ne conviennent donc pas aux personnes âgées ou casanières.
  • Ce sont des chiens très affectueux qui peuvent même se montrer collants.

Les chiens de garde (molosses)

On trouve couramment les noms de chiens de garde suivants :

  • rottweiler ;
  • boxer :
  • dogue argentin ;
  • bulldog ;
  • doberman ;
  • cane corso.

Les chiens de garde pèsent généralement plus de 30 kg. Souvent à poil ras, ils sont musclés et dégagent une impression de force et de puissance :

  • Très attachés à leur maître, ils peuvent se montrer agressifs s'ils le sentent en danger.
  • Plutôt placides, les chiens de garde ne nécessitent pas autant d'activité que leur physique pourrait le laisser penser.
  • Ces chiens sont puissants : ils doivent donc être parfaitement éduqués par un maître capable de les maîtriser. Certains d'entre eux font même partie des animaux concernés par la loi sur les chiens dangereux imposant diverses obligations.

Les chiens nordiques

On trouve couramment les noms de chiens nordiques suivants :

  • husky ;
  • malamute ;
  • spitz.

Les chiens nordiques ont des caractéristiques bien particulières :

  • Ils sont souvent très indépendants et peuvent parfois se révéler insoumis et fugueurs. Ils sont donc déconseillés aux maîtres inexpérimentés ou qui ne disposent pas de temps à consacrer à leur éducation.
  • Les chiens nordiques s'épanouissent dans les sports canins : traîneau, VTT, jogging... Il leur faut donc un maître sportif qui vit à la campagne.

Les chiens de chasse

On trouve couramment les noms de chiens de chasse suivants :

  • labrador ;
  • golden retriever ;
  • épagneul breton ;
  • jack russell ;
  • beagle ;
  • setter anglais.

Les chiens de chasse sont plutôt rustiques et faciles à vivre :

  • De caractère doux, faciles à éduquer, ils font d'excellents chiens de compagnie.
  • Les jack russell terriers ont un caractère un peu plus vif, parfois difficile. Leur petite taille ne doit pas tromper : ils ont besoin d'une solide éducation, d'espace et de balades pour s'épanouir !
  • Les chiens d'arrêt sont très doux, mais assez indépendants : ils sont donc parfois fugueurs. Il leur est très difficile de vivre en ville.
  • Quant aux retrievers, ils sont très sociables et font merveille comme chiens de compagnie.

Les chiens de compagnie

On trouve couramment les noms de chiens de compagnie suivants :

  • cavalier King Charles ;
  • bouledogue français ;
  • chihuahua ;
  • yorkshire terrier.

Le chien de compagnie est mignon, gentil, calme :

  • C'est le complice rêvé des enfants et des seniors.
  • Mais, s'il est facile à vivre, il requiert toutefois quelques attentions particulières selon la race :
    • Les chiens à face plate (bouledogue français, carlin...) s'essoufflent vite et ne supportent pas la chaleur.
    • Plusieurs races nécessitent un toilettage régulier exécuté par un professionnel, ce qui représente un budget à prévoir.

Les chiens de course (lévriers)

On trouve couramment les noms de chiens de course suivants :

  • whippet ;
  • petit lévrier italien ;
  • lévrier irlandais.

Les lévriers ont un caractère bien particulier :

  • Ils sont peu démonstratifs, mais très proches de leur maître.
  • Ils ont une forte propension à chasser tous les petits animaux, y compris les chats du voisinage.
  • Ils ont absolument besoin de courir régulièrement pour leur bien-être et, à condition d'avoir leur compte de promenades, ils peuvent facilement vivre en ville.

Les bâtards et les corniauds

Il faut savoir distinguer les bâtards des corniauds :

  • Les bâtards sont des chiens issus de parents appartenant à deux races différentes.
  • Les corniauds sont des chiens dont les origines sont inconnues.

Les uns comme les autres peuvent être de merveilleux compagnons.

Choisir son chien : mâle ou femelle ?

Avant de choisir un chiot, il est nécessaire d'examiner les avantages et les inconvénients de chacun des sexes, afin de faire un choix en toute connaissance de cause.

Le chien mâle

Le mâle est toujours plus dominant et moins souple que la femelle :

  • Il peut alors se montrer un peu plus difficile à éduquer.
  • Son instinct territorial, plus développé, peut conduire à des agressions envers des étrangers qui pénétreraient chez lui, humains comme animaux.
  • Le marquage urinaire est omniprésent et peut être gênant dans certains cas.
  • L'un des principaux inconvénients des mâles est leur comportement en présence d'une femelle en chasse dans le voisinage : incontrôlables, ils peuvent fuguer, se bagarrer et avoir un comportement pénible à la maison.

La femelle

Le comportement des femelles est l'un de leurs principaux atouts, car :

  • Elles sont généralement plus calmes et affectueuses, moins dominantes et rebelles à l'autorité que les mâles.
  • Dans l'ensemble, avoir une femelle est plus facile et généralement conseillé aux maîtres inexpérimentés.
  • En dehors de la période des chaleurs, les femelles ont un comportement plutôt amical avec leurs congénères : elles acceptent plus facilement des chiens étrangers.

Cependant, la période des chaleurs présente quelques inconvénients :

  • Des combats violents peuvent survenir entre les femelles pour la conquête du mâle.
  • Suivant la physiologie propre à chaque chienne, leurs pertes peuvent être importantes et nécessiter une protection de la maison (moquette, tapis, fauteuils etc.) et de la voiture.

Choisir son chien : race pour la ville ou la campagne ?

Que vous habitiez un appartement ou que vous disposiez d'un jardin conditionne évidemment le choix de la race à adopter. En effet, certains chiens ont absolument besoin d'un exercice quotidien conséquent et ne peuvent que difficilement s'adapter à la vie en ville. Et ce n'est pas forcément lié à leur taille :

  • Certains chiens de petite taille (chiens de berger, terriers, chiens de chasse...) ont besoin de se défouler régulièrement. Faute de quoi ils risquent de devenir franchement invivables confinés dans un appartement !
  • À l'inverse, certains molosses, particulièrement placides, s'accommodent fort bien d'une vie en appartement à condition d'avoir une surface appropriée !

Par ailleurs, si certaines races ne peuvent pas vivre en ville, il faut toutefois prendre certaines précautions à la campagne. En effet, certains chiens sont fugueurs ou ont gardé une forte prédestination pour la chasse. Dans ce cas, une bonne clôture s'imposera.

Choisir son chien : tableau des principales races

Chaque race présente des caractéristiques qu'il est bon de connaître avant d'acheter ou adopter un chien.

Choisir son chien : tableau des principales races Thinkstock
Caractéristiques des principales races
Races Besoin d'activité Besoin d'éducation Niveau de sociabilité (avec les animaux) Niveau de sociabilité (avec les humains) Besoin de toilettage
American staffordshire terrier *** *** * ** *
Beagle ** * ** *** *
Berger allemand *** *** ** *** *
Berger australien *** ** ** *** **
Berger belge malinois *** *** ** ** *
Berger belge tervueren *** *** ** ** ***
Berger blanc suisse *** *** ** *** *
Berger de beauce *** *** ** ** *
Berger des shetland * * ** ** ***
Bichon frisé * * ** *** ***
Border collie *** ** *** *** **
Bouledogue français * * ** ** *
Bouvier bernois *** *** ** *** **
Boxer *** *** * *** *
Braque allemand *** ** ** ** *
Braque de weimar *** ** ** ** *
Bull terrier ** *** * ** *
Bulldog * * * ** *
Cairn terrier * * * ** ***
Cane corso * *** ** ** *
Caniche * * ** *** ***
Carlin * * * ** *
Cavalier king charles * * ** *** **
Chihuahua * * * *** *
Chow-chow ** ** * ** **
Cocker ** * ** *** **
Colley ** * *** *** ***
Coton de tuléar * * ** ** ***
Dogue allemand ** *** ** *** *
Dogue argentin ** *** * ** *
Dogue de bordeaux ** *** * ** *
Springer spaniel anglais ** ** ** *** **
Épagneul breton *** ** *** *** **
Fox-terrier ** ** * ** **
Golden retriever ** ** *** *** **
Griffon korthals *** ** ** ** **
Husky de sibérie *** *** * ** **
Jack russell ** ** * ** **
Labrador ** ** *** *** **
Leonberg ** *** ** ** **
Lhassa apso * * * ** ***
Pointer anglais *** ** ** ** *
Rottweiler ** *** ** ** *
Setter anglais *** ** ** *** **
Shar-peï ** *** * ** *
Shih tzu * * * ** ***
Staffordshire bull terrier ** *** * ** *
Teckel * ** * ** **
Terre-neuve * *** ** ** **
West highland white terrier * * ** *** ***
Whippet ** * * ** *
Yorkshire terrier * * ** *** ***

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