Croquettes pour chien

Écrit par les experts Ooreka

Les croquettes pour chien sont le type de nourriture le plus couramment utilisé pour alimenter son chien. Pratiques et équilibrées, elles présentent de nombreux avantages. Toutefois, vous pouvez aussi choisir de nourrir votre animal avec de la pâtée pour chien ou de l'alimentation maison. Pour les chiots, les chiens âgés et les chiennes en gestation, leur alimentation est particulièrement spécifique.

Composition des croquettes pour chien

Les croquettes pour chien, d'origine industrielle, sont fabriquées à partir de :

  • matières premières d'origine animale ;
  • céréales ;
  • vitamines ;
  • compléments minéraux ;
  • agents texturants.
Croquettes pour chien Keith Biros /123RF

Ces différents éléments, déshydratés, sont assemblés en usine. Puis ils sont cuits, découpés à la bonne dimension, séchés et enfin enrobés de matière grasse afin de susciter l'appétence chez les chiens.

Comment reconnaître les différentes qualités de croquettes

Pour choisir une marque de croquettes pour son chien, il est recommandé de bien lire l'étiquette. Les fabricants de croquettes sont souvent assez évasifs sur leur composition, mais voici quelques éléments à prendre en compte :

  • Protéines animales : choisissez les croquettes qui en contiennent la plus grande proportion.
  • Viandes : choisissez en priorité les croquettes qui contiennent des viandes fraîches (volaille, bœuf, porc) et évitez celles qui contiennent de la viande de volaille déshydratée ou des sous-produits de volaille.
  • Céréales : elles doivent apparaître en très faible proportion.

Les critères pour choisir ses croquettes pour chien

Il existe de très nombreuses sortes de croquettes. Elles sont élaborées selon différents critères qui vont vous guider dans leur choix.

Selon la taille de la mâchoire du chien

La taille des croquettes est adaptée à la taille de la mâchoire du chien. Leur composition est également étudiée pour éviter :

  • la formation de tartre chez les petites races ;
  • la torsion d'estomac et les problèmes articulaires chez les grandes races.

Selon la race

Certaines races de chiens présentent des pathologies spécifiques. Les croquettes sont étudiées pour lutter contre celles-ci.

Selon des besoins nutritionnels spécifiques

Les chiens de chasse ou de berger et les chiens pratiquant un sport canin ont particulièrement besoin d'une alimentation riche. Des croquettes sont donc spécialement adaptées à leur activité physique.

Selon l'âge du chien

Selon son âge, un chien n'a pas les mêmes besoins nutritionnels :

  • L'alimentation du chiot doit être plus riche pour favoriser sa croissance.
  • Le chien âgé a besoin d'une alimentation allégée pour prévenir les problèmes d'obésité lié à la réduction de son activité.
Les critères pour choisir ses croquettes pour chien Thinkstock

Avantages et inconvénients des croquettes pour chien

Les croquettes présentent 3 avantages notoires :

  • Elles sont les aliments du commerce les plus économiques. Pour le même apport nutritionnel, elles reviennent deux à trois fois moins cher que la pâtée pour chien.
  • Les croquettes sont élaborées par des vétérinaires nutritionnistes travaillant pour les grandes marques d'aliments pour animaux familiers et qui ont mis au point des recettes pouvant limiter certains risques de santé :
  • Enfin, elles ont également pour avantage de contribuer à l'élimination du tartre par leur action abrasive sur les dents.

Le principal inconvénient des croquettes est leur aspect moins appétissant par rapport à l'alimentation maison ou à la pâtée. Certains chiens un peu difficiles peuvent donc rechigner à manger des croquettes. Dans ce cas, vous pouvez envisager d'ajouter un peu de pâtée aux croquettes. Mais demandez conseil à votre vétérinaire pour éviter de suralimenter votre chien !

L'achat et le prix des croquettes pour chien

Vous pouvez acheter des croquettes dans trois types de circuit de vente :

  • distribution classique (supermarchés, hypermarchés...) ;
  • distribution spécialisée (animaleries et jardineries) ;
  • vétérinaires.

Attention, vous ne trouverez pas les mêmes sortes de croquettes dans les différents points de vente :

  • La distribution classique propose les croquettes les plus simples.
  • En distribution spécialisée sont vendues les croquettes haut de gamme.
  • Chez le vétérinaire, vous trouverez les croquettes les plus élaborées, aux propriétés les plus pointues. Elles ont des buts thérapeutiques et nécessitent donc les conseils du vétérinaire pour bien adapter l'alimentation à la santé du chien.

Le coût des croquettes pour chien peut énormément varier selon le type et le réseau dans lequel elles sont achetées. Voici une fourchette indicative des prix pratiqués :

Coût annuel moyen de l'alimentation d'un chien de 10 kg
Marque de distributeur 100 € environ
Haut de gamme supermarché 100-200 €
Haut de gamme animalerie 200-450 €
Haut de gamme vétérinaire 500  €

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