Parasites du chien

Écrit par les experts Ooreka

Des parasites peuvent infester les chiens. Il est important de bien les connaître, ainsi que leur mode d'infestation et les symptômes des maladies qu'ils provoquent, afin de pouvoir lutter efficacement contre eux grâce aux antiparasitaires.

Parasites du chien : les puces

Définition

La puce est un tout petit insecte de 2 mm qui pique pour s'abreuver du sang des chiens. Le cycle de la puce est particulièrement rapide :

  • Dans les 30 min qui suivent son arrivée sur le chien, la puce prend son premier repas de sang.
  • Dans les 48 h qui suivent, une femelle peut pondre jusqu'à 50 œufs par jour pendant 50 à 100 jours, avec une moyenne de 20 à 30 œufs par jour sur une période de 2 mois.

Maladies transmises

De manière générale, les chiens supportent bien la présence de puces dans leur pelage, même si cela les gratte. Mais il est possible qu'ils développent une dermite par allergie aux piqûres de puces (DAPP). Dans ce cas, les démangeaisons deviennent intolérables : ils se grattent frénétiquement, au risque de s'écorcher jusqu'au sang. Ils peuvent même développer un prurit important entraînant des dépilations, voire des plaies.

Parasites du chien : les tiques

Définition

Les tiques sont des acariens qui mesurent de 3 à 6 mm en moyenne :

  • Elles s'accrochent par leur rostre (museau à pinces) à la peau et pompent le sang.
  • Elles tombent quand elles sont repues et ne provoquent qu'une petite irritation locale.

Maladies transmises

Si les tiques ne provoquent qu'une légère irritation locale, elles peuvent en revanche transmettre de très graves maladies :

  • La piroplasmose : détruisant les globules rouges, cette maladie très fréquente en France se caractérise par :
    • de la fièvre ;
    • des urines de couleur foncée ;
    • une anémie ;
    • parfois une jaunisse ;
    • fréquemment, des complications hépatiques et rénales.
  • Le traitement consiste en l'injection de médicaments spécifiques qui débarrassent l'organisme des parasites.
  • L'ehrlichiose : elle attaque les globules blancs. Les animaux touchés présentent :
    • de la fièvre ;
    • une grande fatigue ;
    • des hémorragies nasales ou cutanées, accompagnées parfois d'œdèmes et d'anorexie.
  • Cette maladie se soigne par l'administration d'un antibiotique, parfois complétée par une transfusion pour les animaux très anémiés.
  • La maladie de Lyme : elle se manifeste généralement entre les mois de mai et octobre. Ses symptômes les plus courants sont :
    • une perte d'appétit ;
    • des douleurs articulaires et musculaires ;
    • de la fièvre.
  • Elle se soigne avec un traitement antibiotique de 2 à 3 semaines.

Les phlébotomes

Définition

Le phlébotome est un moustique présent dans le sud de la France, que l'on rencontre rarement au nord de Lyon. Il est actif à la tombée du jour quand il fait chaud et humide.

Maladie transmise

Le phlébotome entraîne principalement la leishmaniose qui se manifeste d'ordinaire de la manière suivante :

  • Une affection cutanée se développe : les zones autour des yeux, du nez, des oreilles et du cou n'ont plus de poils. À ces endroits, la peau est épaisse, sèche et fendillée.
  • Des ulcères se forment sur la peau.
  • Les griffes poussent anormalement.

Le traitement de la leishmaniose ne guérit jamais complètement l'animal, mais le transforme en porteur du parasite :

  • Les symptômes de la maladie disparaissent, mais les rechutes sont fréquentes et imposent la reprise du traitement.
  • Les chiens atteints de leishmaniose meurent souvent d'urémie car les lésions rénales sont fréquentes au cours de la maladie.

Les sarcoptes de la gale

Définition

Le sarcopte de la gale est sans doute le plus dangereux des parasites externes. Il pond dans des galeries qu'il creuse sous la peau, causant :

  • des démangeaisons intenses ;
  • des lésions suppurantes, avec pelade.

Maladie transmise

Le sarcopte entraîne donc la gale, une maladie très contagieuse qui s'attrape par simple contact et peut être transmise à l'homme. Il en existe 2 formes :

  • La gale des oreilles, bénigne, se caractérise par une otite, c'est-à-dire une inflammation du conduit auditif :
    • De petites croûtes apparaissent dont se nourrit le parasite.
    • C'est une maladie très facile à soigner, grâce à l'application de gouttes auriculaires.
    • Elle ne peut pas se transmettre à l'homme.
  • En revanche, la gale corporelle est une maladie grave et contagieuse :
    • Elle se manifeste par des boutons, une inflammation et une perte de poils.
    • Elle peut se compliquer d'une infection bactérienne.
    • Cette maladie est difficile à soigner malgré l'existence de traitements appropriés.
    • Le traitement d'une gale non sur-infectée se fait par des shampooings antiséborrhéiques, des bains antiparasitaires et l'administration d'anti-inflammatoires. En cas d'infection, des antibiotiques sont ajoutés au traitement précédent.

Parasites du chien : les démodex

Définition

Le démodex est un minuscule acarien présent chez tous les chiens. Il est tout à fait supporté par l'animal, à moins de pulluler.

Maladie transmise

Le démodex présent en très grand nombre entraîne la démodécie qui peut être mortelle dans certains cas. Mais seuls les animaux très faibles ou immunodéficients la développent. Elle présente ces symptômes :

  • plaques d'érythème ;
  • chute des poils ;
  • présence de pellicules.

Et elle se caractérise de la manière suivantes :

  • La face, le tour des yeux, les babines sont des localisations fréquentes, mais les membres ou le tronc peuvent aussi être touchés.
  • La maladie peut se généraliser et se sur-infecter. Dans ce cas, elle devient grave et difficile à soigner.
  • Son traitement se fait par des bains d'acaricides et éventuellement l'administration d'un antibiotique en cas de surinfection.

À noter : l'application d'un antiparasitaire est le seul moyen d'éviter les infestations de parasites et les maladies qu'ils entraînent.

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