Accueillir un chiot

Accueillir un chiot

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Le grand jour est pour bientôt, un chiot va faire son entrée dans son nouveau foyer, le vôtre ! L'arrivée de ce membre à part entière de la famille ne doit cependant pas s'improviser.

Pour toute la famille, c'est un moment de joie, mais pour le chiot c'est un moment de grand stress. Il va quitter sa mère et un environnement familier pour entrer dans un monde totalement inconnu. Votre mission sera de l'aider dans ce premier grand événement de sa vie.

Si c'est une première pour vous d'accueillir un chiot dans votre foyer, suivez cette fiche qui vous donne tous les conseils pour le faire dans les meilleures conditions.

1 Préparez l'arrivée de votre chiot

Il est indispensable que l'arrivée de votre chiot soit préparée. Cela évitera tout état de confusion, ainsi chacun vivra cet instant au mieux.

Avant l'arrivée du chiot, faites un conseil de famille :

  • Accordez-vous sur les règles que vous allez fixer à votre nouveau pensionnaire (interdiction de réclamer à table, pièces interdites, etc.) afin que chacun les respecte.
  • Profitez-en pour rappeler à vos enfants que le chiot a besoin de repos, qu'il ne doit pas être sollicité en permanence.

Choisissez une période d'accueil propice

Pour se donner toutes les chances de bien accueillir votre chiot, l'idéal est de le recevoir en période de congés. Cela évitera que dès les premiers jours, il ne se retrouve dans le rush des enfants qui vont à l'école, des parents qui se dépêchent d'aller au travail et qu'il se retrouve tout seul toute la journée.

Si vous êtes chez vous quelques jours à son arrivée, vous pourrez ainsi l'assister, le rassurer et prendre le temps de lui donner de bonnes habitudes. En quelque sorte, prenez le temps de lui donner les « clés » de la maison.

Les coins destinés au chiot

Lorsque votre chiot arrivera chez vous, il faut que vous ayez déterminé les lieux de la maison où vous installerez sa couche, son coin repas et son espace jeux.

  • Préparez sa couche :
    • Choisissez un endroit qui sera le lieu où il dormira.
    • Installez un panier ou un petit matelas.
    • Cet endroit est généralement placé dans une pièce à vivre, afin que le chiot ne se sente pas isolé.

À noter : évitez les paniers en osier, les chiots ont tendance à y faire leurs dents. Pour les grands chiens, préférez un matelas qui leur permet de s'étaler de tout leur long.

  • Préparez-lui un refuge : c'est sa seconde place, dans un endroit plus calme. Un lieu où il pourra se réfugier. Ne le forcez jamais à y aller, il ne doit pas le considérer comme une punition. Il peut éventuellement s'agir d'une cage de transport. Considérez-la alors comme sa tanière. Placez-y des jouets et des os à ronger. Habituez le jeune chien à y dormir.

À savoir : ni la couche, ni le refuge de votre chiot ne doivent être situés dans des lieux de passage comme une entrée ou un escalier. En effet, cela permettrait au chien de surveiller en permanence les allées et venues de toute la famille et le positionnerait en chef de meute.

  • Le parc à chiot : comme il n'est pas toujours facile de surveiller son chien, il est possible de se procurer un parc dans lequel vous pourrez le laisser jouer. C'est un investissement important mais qui peut être très utile si vous souhaitez bénéficier d'un peu de tranquilité pendant ses 6 premiers mois.
  • Le coin repas : cet espace comprend une gamelle pour la nourriture et une autre pour l'eau, toujours fraîche, à disposition et propre. Installez les gamelles dans un coin tranquille, facile à nettoyer, idéalement dans une pièce qui ferme et où il pourra manger sans être dérangé (la cuisine par exemple).

Les accessoires

Vous ne pouvez accueillir un chiot sans avoir prévu quelques accessoires de base.

  • Les jouets : prévoyez quelques jouets adaptés à sa taille. N'oubliez pas de toujours lui laisser à disposition un jouet ou un os à mâcher, surtout s'il est seul chez vous. En revanche, évitez les jouets faciles à déchiqueter pour votre chiot (en latex par exemple), il pourrait en avaler des morceaux.
  • Les accessoires de sortie :
    • Le collier : choisissez-en un qui s'ajuste à la taille du cou de votre chiot. Il grandit vite, vous devrez donc régulièrement vous assurer pouvoir passer 2 doigts entre son cou et le collier.
    • La laisse : choisissez-en une d'éducation, de 2 m minimum. Le chien doit s'habituer dès son plus jeune âge à être promené en laisse.
    • Le harnais : il est fortement conseillé pour les petites races dont le cou est plus fragile. Le port du harnais est également préférable pour les chiens qui tirent beaucoup.

Conseil : ajoutez un médaillon au collier en y inscrivant le nom du chien et vos coordonnées. S'il s'égare en balade, ce qui peut arriver dans les premiers temps d'éducation, vous pourrez ainsi le retrouver plus facilement.

  • Une barrière : elle peut vous servir à clôturer la porte d'une pièce dans laquelle vous ne souhaitez pas que votre chiot entre ou de sécuriser l'accès à un escalier. La barrière peut aussi être très utile pour confiner votre chiot dans une seule pièce, sans pour autant qu'il ne se sente trop isolé.

Sécurisez votre maison

Votre chiot va avoir tout un nouveau monde à découvrir et il ne va pas se gêner ! Et le meilleur moyen de connaître ce qui l'entoure est souvent de mordiller. Vous devez donc être vigilant.

Mettez en priorité à l'abri :

  • vos plantes vertes (certaines peuvent être toxiques, comme l'avocat) ;
  • les fils électriques ;
  • les poubelles ;
  • les médicaments ;
  • les chaussures ;
  • le linge sale ;
  • les sacs en plastique ;
  • les produits toxiques tels que ceux de nettoyage, les insecticides ou encore les herbicides.

Vérifiez et disposez de ses papiers

Quels sont les documents dont vous devez disposer en tant que propriétaire du chiot ? En voici la liste principale : 

  • L'attestation de vente signée au moment de l'achat si vous avez adopté votre chiot auprès d'un éleveur, d'un refuge ou d'une animalerie.
  • La carte d'identification qui est le document officiel qui prouve que vous êtes le propriétaire du chiot. Sur cette carte y figurent les nom et adresse du propriétaire et le numéro d'identification de l'animal. En cas de perte ou de décès de l'animal, ce document vous sera nécessaire.
  • Le certificat vétérinaire avant cession, fourni par l'éleveur ou le refuge.
  • Le carnet de santé sur lequel figurent, entre autres, ses vaccinations et/ou un passeport européen si vous voyagez avec lui en Europe.
  • Pour les chiens de race, le certificat de naissance mentionnant la race de votre chiot.
  • Pour les chiens de catégories 1 et 2, le permis de détention (obligatoire et passible d'une amende si vous ne l'avez pas sur vous lors d'un contrôle policier).​

À savoir : signalez à votre assureur l'arrivée de votre nouveau compagnon. Les dommages provoqués par votre chiot/chien sur un tiers sont généralement couverts par les contrats multirisques habitation. En revanche, ils ne prennent pas toujours en charge les dommages sur les membres de la famille. Une extension de garantie au contrat multirisques habitation peut être nécessaire. Demandez conseil à votre assureur.

2 Trouvez un nom à votre chiot

Le nom que vous choisirez va donner à votre chiot une identité aux yeux des autres.

  • Si vous donnez à votre gros chien un nom de guerrier, il sera perçu comme tel par votre entourage, même s'il est très gentil. Pensez-y.
  • Choisissez un nom court, maximum 2 syllabes. Le chien l'apprendra plus vite et il sera plus facile de l'appeler.
  • Si votre chien est un chien de race inscrit au Livre des origines françaises (LOF), vous devez lui donner un nom dont la première lettre correspond à celle de l'année en cours. Le site de la Société Centrale Canine vous l'indiquera. Il est aussi possible d'inscrire le chiot avec la lettre de l'année en début de nom et de ne conserver que le nom, par exemple A'Sultan ou C'Droopy.

Note : si votre chiot vient d'un refuge ou s'il porte un nom qui ne vous convient pas, n'hésitez pas à le changer. Le chiot acceptera très vite cette nouvelle identité.

3 Accompagnez votre chiot dans ses premiers pas chez vous

Tout chien qui arrive dans un nouvel environnement, notamment le chiot, doit être rassuré et prendre connaissance de lieux. Vous, sa nouvelle famille, avez pour mission de l'accompagner durant cette phase.

Une arrivée en petit comité

Le chiot est enfin arrivé à la maison, toute la famille est réunie, et seulement la famille proche, celle avec laquelle il va désormais vivre au quotidien ! Pour les cousins, les tantes et les amis, vous verrez dans les semaines à venir. Pour votre chiot cette journée est déjà pleine de nouveautés, ce n'est pas la peine de le charger davantage en émotions et il doit comprendre immédiatement qui est désormais sa famille proche.

Bon à savoir : dès son arrivée, posez les bases d'une bonne cohabitation. Il n'est pas encore question de dressage, mais de définir des limites claires que le chiot comprendra rapidement et qui faciliteront sa vie et la vôtre lorsqu'il sera adulte.

La découverte de son nouvel environnement

Votre chiot a tout à découvrir, ainsi laissez-le s'habituer à son nouveau foyer.

  • Il va commencer par explorer ce qui l'entoure, surveillez-le donc du coin de l'œil mais ne le sollicitez pas trop. Il faut qu'il prenne ses marques de lui-même.
  • Freinez l'enthousiasme des enfants qui auront tendance à vouloir le porter, lui donner à manger, jouer avec lui. Ce n'est pas encore le moment.
  • Lorsque le chiot commence à fatiguer, installez-le sur sa couche et encouragez-le à y rester, mais ne le forcez pas.

Note : durant les premières heures de découverte, il est normal que le chiot s'oublie. Ne le disputez pas, portez-le dans une autre pièce et nettoyez. L'apprentissage de la propreté se fera plus tard. Cependant, si vous disposez d'un jardin clos, vous pouvez le sortir toutes les 2 h environ pour qu'il fasse ses besoins. Félicitez-le mais n'oubliez pas que l'apprentissage commence véritablement à partir de 3 mois.

4 Habituez votre chiot à sa nouvelle nourriture

L'aspect nutrionnel est un point à ne pas négliger afin que votre chiot mange ce que vous lui proposez sans rechigner.

  • Prenez connaissance auprès de son précédent maître de ce que votre chiot mange afin de ne pas modifier immédiatement son menu. À vous ensuite de changer progressivement son alimentation afin d'aller vers celle que vous souhaitez lui donner.

Conseils : faites toujours manger votre chiot/chien après vous. Et si vous ne désirez pas que votre chien réclame à table, ne répondez pas à ses sollicitations. Vous pouvez le confiner dans une pièce grâce à la barrière de protection ou le mettre dans son parc.

  • Généralement, le chiot sevré mange des aliments solides. Il existe dans le commerce des aliments destinés aux jeunes chiens et qui favorisent leur croissance.
  • Il est conseillé de servir la ration en 3 repas quotidiens. Au bout de 6 mois, passez à 2 repas par jour.
  • Installez votre chiot dans une pièce où il sera tranquille et laissez le manger en paix durant 15 à 20 min au bout desquelles vous lui ôterez sa gamelle, terminée ou non.

5 Réduisez l'angoisse de la première nuit de votre chiot

La première nuit est toujours un passage difficile pour le chiot comme pour ses nouveaux maîtres. En général c'est une nuit durant laquelle la maison dort assez mal.

Le chiot doit-il ou non partager la chambre de l'un des membres de la famille ou rester seul dans une pièce ? Cette première nuit est une véritable épreuve pour le jeune chien qui se retrouve isolé pour la première fois de sa vie et il le fait savoir en geignant.

  • Si le chien est très jeune (2 mois), il est possible de l'installer dans une chambre d'adulte où la présence de quelqu'un le rassurera (ce qui ne veut pas dire qu'il ne geindra pas un petit peu). Certains professionnels considèrent que ces premières nuits passées ensemble renforcent le lien avec le maître. Cependant, cette situation génère 2 inconvénients :
    • il risque de se soulager à un moment ou à un autre ;
    • à plus long terme, vous devrez l'habituer de toute façon à dormir dans sa couche et vous passerez forcément par la case « mauvaise nuit » avec des chouinements et des allers-retours du chien.
  • Si vous décidez que votre chiot doit dormir sur sa couche dès le premier soir, installez-le avec un de vos vieux vêtements et une bouillotte protégée pour éviter qu'il se brûle. Cela peut le réconforter. Préparez-vous à passer quand même quelques nuits un peu courtes.

Remarque : l'accès du chiot à la chambre du maître est un éternel débat. Hormis les questions d'hygiène qui sont propres à chacun, tout dépend en réalité de la relation maître-chien. Dans le cas d'une relation équilibrée, dormir avec son chien ne pose a priori pas de problèmes. Mais si votre chien a tendance à être dominant, il peut très bien faire du lit un territoire pour lui et un enfer pour vous ou votre conjoint. Dans la mesure où vous venez d'acquérir un chiot dont le caractère est encore en formation, mieux vaut poser immédiatement les règles qui faciliteront la cohabitation.

6 Ne cédez pas à toutes les sollicitations de votre chiot

Le chiot peut être très en demande d'attention, cependant vous n'êtes pas forcé de répondre à toutes ses sollicitations.

  • Vous pouvez, voire vous devez, parfois refuser de jouer avec lui ou de vous en occuper. Ce n'est pas facile, mais ignorez-le jusqu'à ce qu'il trouve un autre centre d'intérêt, d'où l'importance d'avoir toujours des jouets à sa disposition. Au bout d'un quart d'heure vous pourrez à votre initiative venir vers lui pour jouer ou le caresser.
  • Le chiot peut également mordiller votre main ou un pied de meuble. Ne le laissez pas faire, dites un « Non ! » ferme en tapant dans vos mains et proposez-lui une autre activité.

7 Sortez votre chiot dès son arrivée

N'hésitez pas à sortir votre chiot dès son adoption. Les comportementalistes considèrent généralement que les sorties précoces favorisent son équilibre et réduisent les risques qu'il devienne peureux :

  • Elles lui permettent de se familiariser avec les bruits de la rue, la voiture et toutes les situations qu'il pourra rencontrer au cours de sa vie.
  • Elles permettent également au chiot de rencontrer ses congénères et de se sociabiliser au plus tôt.

À savoir : il est souvent déconseillé de sortir son chiot hors du jardin ou dans une zone dans laquelle il pourrait croiser d'autres chiens avant que toutes ses vaccinations ne soit à jour, c'est-à-dire avant l'âge de 3 mois. Cela est tout à fait faux. En effet, si la mère est à jour de ses vaccins, le chiot est naturellement protégé.

8 Prenez garde à la santé de votre chiot

Le chiot est un être fragile, il est indispensable que vous fassiez le nécessaire afin qu'il garde la santé.

  • Prenez contact avec un vétérinaire et mettez en place le calendrier de ses futurs vaccins.
  • Une première visite chez un vétérinaire peut également être une sage précaution, surtout si vous avez acheté votre chiot dans une animalerie. Le professionnel l'examinera et vous donnera des conseils utiles.

À noter : votre chiot peut parfois être porteur de vices rédhibitoires. Il s'agit de maladies ou de malformations génétiques dont le vendeur doit garantir l'absence chez le chiot en vente. Ces vices concernent principalement les chiots de race achetés en animalerie ou chez un éleveur. Si le chiot est porteur de l'un de ces maux, l'acheteur peut se retourner contre le vendeur et exiger le remboursement de l'animal.

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